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长篇连载历史军事题材小说《西汉开国》之十三
来源:陕西法帮网 作者:刘杰、汤迪军

  编者的话

  律师朋友刘杰与汤迪军一起,创作了长篇历史小说《西汉开国》,已由陕西师范大学出版总社出版发行。可喜可贺可赞!

  该书重点记叙了大秦帝国灭亡后,群雄并起、西汉王朝建立之初的一段既腥风血雨、又充满智慧的辉煌历史。作者从这一时期到汉武帝刘彻即位70余年间众多的历史素材中,挑选精彩的篇章编著在一起,且特别记载了该时期流传的成语、名句、谚语和历史遗迹,值得一看。

  本网征得刘杰和汤迪军先生同意,自即日起连载《西汉开国》,希望对众网友有所裨益。

  该书16开,26印张,40万字,定价58元。欲购买者可与刘杰本人和陕西师范大学出版总社联系,电话18966727148或029-85307864。

  十一 假托王命,范增高论说称王

  陈胜、吴广的军队中,还有一支人马,是由广陵(今江苏省扬州市)人召平率领攻打广陵,然而秦军坚持守城,攻了一个多月还没有攻下来。召平面对顽强抵抗的秦军,一筹莫展。正在这时,突然传来陈胜王被杀的消息。召平起初不信,派人打听,最终才证实了这个消息是真的。正当召平为自己目前的处境发愁时,又传来秦将章邯已攻下南阳(今河南省南阳),很快要赶过来增援守护广陵秦军的消息。此时的召平,真像热锅上的蚂蚁,无所适从。陈县已被秦军攻破,他已没有了退路,广陵又久攻不下,队伍无法前进,秦军的援兵很快要来,召平自知他根本招架不住。

  正在左右为难之际,他的一个幕僚给他建议说:“将军为何不把江东的项梁调来?”

  召平知道这个叫项梁的人,也听说他率领的义军在江东一带干得有声有色,占了不少郡县。忙说:“我知道项梁,但怎样才能把他调来呢?”

  那位幕僚说:“这个好办,项梁本身就是楚国人,我们的陈王打的也是张楚的旗号,只要将军假借陈王的名义封项梁为上柱国,不怕他不派兵增援。但有一条,千万不要告诉他陈王已死。”

  召平听了,感觉这主意不错,马上派人联系项梁。此刻的召平自知已没有其他出路了,死马当活马医,这根稻草就是救不了命也得抓住。

  项梁、项羽带领的八千江东子弟在江东一带搞得轰轰烈烈,不少郡县见到项家军来攻,早早地就开城门投降了。项梁、项羽踌躇满志,不断地扩大地盘,一时间江东楚地纷纷树起反秦的旗帜。虽然形势一片大好,但项梁除了自任大将军外,并没有实现恢复楚国的使命,主要原因是先他而起的陈胜、吴广已经在陈县建立了“张楚”政权,他们叔侄不可能再在江东建立一个楚国。不仅如此,时不时还有陈胜、吴广他们攻占城池的消息传来,并还传闻义军已经快攻打到秦的国都咸阳了。项梁对陈胜、吴广进军的神速感到惊喜之余,也有早日与他们相见的想法。毕竟他和陈胜、吴广的目标是一致的,就是推翻秦朝,恢复楚国。

  一天,陈王的部将召平来到项梁帐前,向他出示了陈王任命项梁为上柱国的手令。项梁看了,不禁喜上眉梢。看来陈胜王还是看重自己的,上柱国这个职务就相当于现在的国防部部长,项梁怎能不高兴呢。

  召平看到项梁并未怀疑,而且十分满意,就说陈王让他们尽快集结军队过江,与他一起抗击秦军。项梁未作犹豫,就满口答应了。

  不几日,由项梁、项羽率领的以八千江东子弟兵为主力的抗秦大军就浩浩荡荡地过江向西挺进了。这支战斗力极强的军队渡过江后,很快地就投入抗击秦军的战斗中。他们一边与秦军作战,一边扩充军队,招纳英才,等渡过淮水时,这支军队已发展到六七万人了。此时诸如陈婴、英布、吕臣、蒲将军和韩信等一批良将也纷纷地加入到这支队伍中来。

  项梁率领队伍一路西进,直抵留县。秦嘉唯恐自己的地位受到动摇不愿开城迎接。项梁见秦嘉不开城门,于是便下令攻城。起初秦嘉仗着自己人多势众以及地利优势,并未在意。谁知项梁的将士十分勇猛,没用多长时间就攻下了城池。秦嘉自从起兵以来,从没有碰到过这样的强敌。项梁的将士个个英勇善战,尤其是那位领军的项羽更是无人能敌,待到项家军冲杀过来,秦嘉的守军早已四下溃散。此时的秦嘉也顾不上指挥了,跳上一匹快马便跑,结果没跑几步,就被追上来的项家军砍死。可怜那位被立为楚王的景驹也在混乱中逃往异处,不久就客死他乡。没过多长时间,彭城(今江苏省徐州市)也被项梁占领。

  项梁的军队在彭城休整几天后继续向西推进,一路打到薛县(今山东省滕州)。这时才得到了陈胜、吴广遇害的消息,刚刚建立的张楚政权失去了首领。项梁也意识到,这个消息如果传开来,各地的义军就会像没有王的蜂一样乱了阵营。他当机立断,召集各路义军在薛县召开会议,选出新的领袖,即立一个新的楚王,以便继续完成“亡秦复楚”的使命。

  在当时的形势下,由项梁、项羽领导的这支项家军在各路义军中势力最为强大。其他的义军,有的是只占了一两个郡县就坐地称王;有的却为一帮流寇,小范围作战,避强欺弱,没有固定的地盘。所以项梁的号召还是得到了不少人的响应。道理很简单,秦军已经大兵压境,此刻如果义军不团结起来,必然会被秦军逐个消灭。

  会议按计划在薛县召开了,项梁向大家分析了当时的形势,阐明了重新立王的重要性。参加会议的人中,大多都知道项梁的厉害,所以当有人提出让项梁当楚王的建议后,许多人都表示支持。项梁嘴上虽一再推辞,但心中却暗自得意,在他看来,目前也只有他当楚王最合适。

  这时突然有卫兵来报,说一个从居巢(今安徽省巢县东北)来的老头执意要见项梁,说有要事相告。

  项梁稍作考虑,同意让那人来见。的确,自起兵起就不断有志士仁人投到项家军麾下,也出了不少好主意。项梁不是心胸狭窄的人,既然有人执意要见他,也就同意了。

  来人是老儒生范增,他年事已高,佝偻着腰身径直走到项梁面前,恭敬地行了礼。

  项梁见范增很有礼貌,也起身拱手让座,并且客气地问道:“先生急急忙忙地赶来见我,一定有什么高见,请详细说来。”

  范增不紧不慢地说:“我早听说将军作战英勇,礼贤下士,所以特地来拜见将军。”

  项梁笑了笑说:“老先生客气了。不过我最近有一件烦心事要决断,既然老先生来了,我就把这事说出来,听听您的意见?”

  范增谦恭地说:“我年纪已大,又不懂政治和军事,如果将军信得过我,说来让我听听。”

  项梁觉察到这个老人肚子里有货,只是表面表示谦卑罢了,于是就说:“而今张楚王陈胜已不幸遇难,义军没有新的首领,因而我们今天召集众义军首领开会,就是想达成个统一的意见,选出一位新的首领来。”

  这个范增平时就研究奇谋巧计,年轻时喜欢出游,属于见过世面的人。年纪大了,虽然身居山野,但对时局还是很关心的,他善于通过捕捉各类信息进行分析,并得出一个他认为正确的判断来。这次项梁召集各路义军在薛县开会的事,他听到后,认为显示自己才能的时机到了,就急忙赶了过来。所以当项梁向他说明情况后,他略作思考,便滔滔不绝地说了起来:“当年秦始皇灭六国,楚国最冤枉,但是暴秦还是用计把楚怀王骗到秦国,不让他回国,致使楚怀王客死他乡。所以时至今日,楚国的百姓还在怀念着楚怀王。暴秦的这些不义之举,早就引起了楚国百姓的反感和仇恨,楚国的百姓都盼望着能灭掉秦国,恢复楚国。陈胜、吴广起兵反秦,得到了楚地百姓的拥护。但是他们建立‘张楚’政权后,却自称为王,而不立楚怀王的子孙为王,违背了道义,无法得到天下百姓的认可,所以他们最后的失败是不可避免的。将军您是楚国名将项燕之子,您的号召力是很有威力的,但是千万不能重蹈陈胜、吴广的覆辙,自立为王。您应该找到楚怀王的子孙,拥立他为楚王,这样就可以更好地激发起楚地百姓‘亡秦兴楚’的愿望,使他们跟着将军一起投入到灭秦的战斗中去。”

  项梁一边听,一边在心里琢磨,这个老人说的确实有道理。眼下大敌当前,没有必要为一个王位搞得大家都不高兴,陈胜、吴广的教训应该吸取。再说自己就是不当楚王, 但军权在握, 谁又能与我抗衡呢?所以等范增一说完,他就拍手叫好:“你说的有道理,就这样定了,我马上派人去找楚怀王的后代来当楚王。”

  见项梁采纳了,其他参加会议的人也不好再说什么——功劳最大、势力最强的项家军首领都不争当楚王了,其他人更不可能有什么非分之想。

  薛城会议,拥立了新的楚王, 统一了义军的行动纲领,范增自然功居首位,他的一番言论不仅使义军达到了空前团结、一致抗秦的目的,同时也为他在反秦阵营中的地位奠定了坚实的基础。